Henequén, también conocido como sisal, es una variedad de agave nativa de Yucatán, llamada "ki" en el idioma maya. Tarda entre ocho y quince años en madurar completamente, y su fibra se utiliza para fabricar cuerdas altamente resistentes.

Según diferentes códices mayas, un sacerdote muy respetado, que incluso participó en la fundación de la ciudad de Chichén Itzá en el año 600 d. C., fue quien enseñó a los mayas a cultivar y usar el henequén para hacer hamacas y cuerdas. La artesanía se cultivó hasta el siglo XIX, cuando la industria textil creció en demanda para fabricar sacos, amarres y cuerdas para navegar. A mediados del siglo XX, Yucatán era el único productor de fibras duras altamente valoradas; La gran demanda condujo al desarrollo de haciendas, grandes propiedades que hicieron uso de la abundante mano de obra indígena local, así como esclavos importados de Yaqui y Asia de Sonora y Corea. Del auge del "oro verde", todo lo que queda en Yucatán son las magníficas mansiones y los restos de antiguas haciendas de henequén. La invención de las fibras sintéticas a partir de la década de 1940 llevó a su declive.